ENVIRONNEMENT
13/04/2012 par admin
Les ours polaires en danger!
Les ours polaires en danger!

Menacés par de nombreuses contraintes qui peuvent induire leur extinction, essentiellement le réchauffement climatique, voilà que les ours polaires font face à un nouveau danger. Le phénomène n’est pas réellement nouveau puisque il a été découvert au préalable et plus exactement durant l’hiver de 1998-1999. C’est une équipe de l’US Geological Survey (USGS) qui a remis au front de l’actualité ce syndrome qui touche les ours polaires, notamment ceux vivants au nord de l’Alaska, lors de sa dernière inspection annuelle. Ce suivi consistait à endormir 33 ours et effectuer sur eux des prélèvements de sang et de tissus afin de faire des analyses. Les résultats obtenus ont confirmé que neuf de ces mammifères étaient atteints d’alopécie (perte de poils en différents endroits du corps) qui se manifeste notamment au niveau du cou. Bien qu’elle n’affecte pas le comportement des ours atteints, cette épidémie coïncide malheureusement avec des mortalités élevées. Le même phénomène a été observé chez d’autres espèces animales tout aussi menacées comme les phoques, les morses…Des lésions de la peau ont été même enregistrées chez une espèce de phoque annelé (Pusa hispida) qui a donc prouvé un taux de mortalité élevé. Le constat le plus alarmant aujourd’hui c’est que les scientifiques n’ont pas réussi à découvrir l’agent infectieux responsable de ces maladies. Ainsi, leur origine demeure encore inconnue. Au demeurant, la NOAA (National Oceanic Atmospheric Administration) continue de signaler plus de cas d’échouage des espèces animales susceptibles d’attraper l’épidémie, les phoques en tête de la liste, même si les travaux d’investigation battent leur plein pour résoudre définitivement ce mystère.  

 

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