SCIENCE
24/04/2012 par admin
Des bacteries contre le rechauffement climatique!
Des bacteries contre le rechauffement climatique!

Le concept semble assez révolutionnaire puisque il permet d’une part de réduire les émissions de CO2 (le dioxyde de carbone), gaz à effet de serre qui contribue au réchauffement climatique global et d’autre part la production biologique de carburants liquides. Même si les résultats semblent assez simples, les travaux qui ont permis d’arriver à une telle découverte n’ont été nullement faciles. Ainsi, l’équipe du chimiste James Liao a non seulement essayé de mettre à profit le potentiel de la bactérie Ralstonia eutropha (bactérie du sol) mais aussi de mettre en œuvre un nouveau système (un électro-bioréacteur) qui a pour principal rôle, la production d’alcools. Il faut préciser que la bactérie utilisée a été modifiée génétiquement au préalable par les chercheurs afin qu’elle devienne un ‘’électro-bioréacteur’’ c’est-à-dire productrice de l’isobutanol et du 3-méthyl-1-butanol à partir du Co2 et de l’électricité. Dans un deuxième temps, ces deux types d’alcools à longue chaîne produits vont servir d’additifs, voire remplacer les carburants dans les moteurs à combustion  interne. Pour éviter d’électrocuter les micro-organismes, les chercheurs ont protégé une des électrodes avec une pièce en céramique poreuse. Vue les innombrables avantages qu’il présente surtout en termes de valorisation de l’électricité, ce procédé s’est déjà fixé pas mal d’applications notamment dans la valorisation des surplus d’électricité du réseau liés aux intermittences du photovoltaïque ou de l’éolien. Malgré ceci, l’équipe de chimistes de l’Université de Californie de Los Angeles confirme que leur système doit être amélioré au niveau de sa robustesse afin qu’il puisse monter en capacité : la production d’alcools dans l’électro-bioréacteur est en effet nettement ralentie au bout d’une centaine d’heures.    

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