SCIENCE
22/03/2012 par admin
Floraison de plantes : on sait pourquoi elle se fait en printemps !
Floraison de plantes : on sait pourquoi elle se fait en printemps !

Une étude génétique entreprise par des chercheurs de l’Université d’Edimbourg vient de révéler le secret de la coïncidence de la floraison de la majorité des plantes avec le printemps. Effectivement ceci n’a rien à voir avec le hasard, c’est ce qu’a affirmé  la recherche dirigée par le Professeur Andrew Millar qui a, entre autre, soulevé le rôle important de l’horloge biologique des plantes dans leur fonctionnement et plus précisément leur floraison. Et oui, comme les humains, les animaux ou les bactéries, les plantes possèdent aussi leur propre rythme, plus connu sous le nom de rythme circadien et qui n’est en fait qu’un cycle (de 24 heures) qui leur permet de s’ajuster aux heures de la journée et aux changements de saisons. Ainsi, il affecte énormément l’ensemble de ces êtres vivants et produit plusieurs effets notamment sur leur sommeil, leur métabolisme et leur immunité. Pour contrôler l’horloge biologique de la plante, l’analyse génétique du cresson (une espèce de plantes potagères de la famille des Brassicaceae) a fait ressortir 12 gênes qui fonctionnent ensembles pour atteindre cette fin. Et c’est la protéine TOC1, qui auparavant était associée au réveil de la plante, qui permettait en réalité à cette dernière de ralentir son activité nocturne. Permettant aux scientifiques de voir plus clair quant aux effets des rythmes saisonniers sur les êtres vivants (processus assez complexe), ce résultat Prépare à des approches plus efficaces et plus précises dans l’étude de la floraison chez d’autres plantes surtout celles fréquemment employées dans le secteur agroalimentaire comme le blé, l’orge ou le riz. Ne voulant s’arrêter à ce niveau, le Professeur Millar affirme que « si nous connaissons déjà 12 gênes, nous souhaiterions en savoir plus sur ceux qui contrôlent la photosynthèse, l’ouverture des pétales, l’utilisation du nitrogène et l’odeur », un projet assez prometteur qui reste à voir le jour. 

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